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Development:人类的肾为什么比小鼠的大那么多
发布时间:2016-03-23
  近日,来自美国南加州大学的研究人员在国际学术期刊Development上发表了一项最新研究进展,他们发现人类的肾单位数目是小鼠的超过100倍,这可能是由于一个叫做SIX1的基因在小鼠和人类肾脏发育过程中存在表达时间的差异所导致的。
 
  在这篇文章中,Lori O`Brien和她的同事们发现Six1在小鼠的肾脏发育早期发挥过短暂的作用,而该基因在人类肾脏发育中发挥的作用更加强大。小鼠在发育过程中,两周时间能够产生大约13000个肾单位,Six1很快就终止了它的活性。
 
  而在人的发育过程中,三十周时间内大约形成一百万个肾单位,SIX1在人类肾脏发育过程中活性存在时间较长。研究人员证明SIX1会在发育的肾脏中存留一段时间,下一个问题是SIX1到底做了什么?他们认为SIX1能够帮助形成肾单位的祖细胞进行群体扩张,但仍然需要进一步研究证实这一假设。
 
  通过了解这一过程,研究人员希望能够更加深入地理解正常的肾脏发育过程以及Wilm肿瘤(一种儿童肾脏癌症,与SIX1突变存在相关性)的形成过程。
 
  O`Brien表示:“该研究的结果着重强调了了解人类发育过程的重要性,同时应该对于从动物模型上了解到的知识进行进一步发问,这样才有发现显著差异的可能,比如SIX1基因在人类和小鼠的肾脏发育过程中就存在表达时间的差异。深入了解这些问题对于了解器官发育,疾病发生过程以及开发新的治疗方法非常重要。”