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首用CRISPR改变早期人类胚胎发育
发布时间:2017-10-09

英媒称,英国研究人员首次使用新的基因组编辑技术来改变早期人类胚胎的发育。

据英国《金融时报》网站9月20日报道,该研究显示,对DNA进行精确的定向修改可让人们对受精卵如何成长为胎儿获得新的认识,并可能对不孕症进行更好的治疗。

有关实验是在英国弗朗西斯·克里克研究所进行的。去年成立于伦敦的该研究所是一个耗资6.5亿英镑(约合8.8亿美元)的生物医学研究基地。

这个由凯茜·尼亚肯领导的科学团队说,英国在人类胚胎学领域具有竞争优势,因为该国有一个支持性的管理体系,以及一些公共和慈善机构准备赞助这个领域的研究。

克里克团队使用CRISPR(一种正在改变生物学的超级精确基因组编辑工具)删掉人类受精卵中一种称为Oct4的基因。缺少Oct4的胚胎发育不正常,未能变成囊胚。囊胚由成团的200个细胞构成,可以移植到子宫内。2016年2月,英国人工授精与胚胎学管理局批准了该项目。

该研究的第一作者诺拉·福格蒂说:“我们吃惊地看到,这个基因对人类胚胎发育有多么重要。但我们需要继续研究来确认它的作用。其他的研究方法(包括对小鼠的研究)显示,Oct4要在晚些时候才发挥作用,并且它有着较明确的作用。因此,我们的研究结果凸显了人类胚胎研究的必要性。”这项研究发表在英国《自然》周刊上。

这一发现的直接重要意义在于,它证明了DNA编辑可以弄清楚胚胎发育中发生的先前看来令人困惑的遗传过程。未来,临床应用是可能的。

尼亚肯说:“如果我们了解胚胎成功发育所需的关键基因,我们就能改进体外受精技术,并理解妊娠失败的一些原因。这可能需要很多年才能获得这种理解,我们的研究只是迈出了第一步。”

在对41个人类胚胎开始研究工作之前,克里克团队的科学家花了1年多的时间,用小鼠胚胎和人类胚胎干细胞来优化他们的技术。这41个人类胚胎是由已经接受过体外受精的夫妇捐赠的。大部分胚胎已经冷冻了5至10年。如果不用于研究,它们本来要被丢弃。

这个英国团队并非首个报告对人类胚胎进行成功基因组编辑的团队。上月,设在俄勒冈卫生科学大学的一个美国团队也在《自然》周刊上发表了一篇论文。该论文显示,CRISPR或许能预防将一些遗传疾病传递给后代。