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器官移植的新选择
发布时间:2017-12-05

  最近,备受争议的“换头术”有了新进展:据称,意大利和中国的医学家合作,将一具遗体的头部与另一具遗体的脊椎、血管及神经接驳。意大利神经学家塞尔焦·卡纳韦罗表示,这意味着距离人类活体头部移植手术又近了一步。

  头颅移植可以说是器官移植中一个比较极端的例子。最早成功的器官移植手术发生在1954年,而如今,对于一些器官功能衰竭的患者而言,移植可谓是治疗的终极选择。虽然近年来器官移植的成功率不断提高,但器官供体短缺依旧是世界各国面临的难题。为此,医学家、材料学家、基因学家等各学科的研究者都在寻求除了人类自身以外的器官供体。目前,比较成熟的器官来源“蓝图”包括异种器官移植、3D生物打印器官、干细胞再生器官等,不一而足。

  异种器官移植指的是将某一种动物身上培育出的器官移植到另一种动物体内。将在动物身上培育的器官覆盖在人类干细胞环境中,发育的新器官可被人体接受,不产生过大的排异反应。然而,异种器官移植存在一个致命性问题:跨物种病毒感染。例如,上世纪90年代,医学专家发现猪细胞、组织和器官携带有猪内源性逆转录病毒(PERV),对人体有潜在的健康风险。直接将猪的器官植入人体,可能会导致新型疾病的传播,引发公共卫生事件。

  好消息是,这一问题已被攻克。不久前,美国、中国和丹麦研究人员联手合作,利用基因编辑技术,令猪器官内的PERV病毒失活,继而阻止其跨物种传播,引起了国际社会的广泛关注。猪器官等异种器官移植方法也向前迈进了一大步。

  医学是许多人期许的3D打印能够“落地生根”的重点领域之一。目前,利用含有活体细胞的“生物墨水”打印人体组织已不是什么难题,不少实验室都掌握了心脏肌肉的3D打印。有专家认为,3D打印器官最复杂的部分一是毛细血管的打印,二是打印出的器官如何最大程度地模拟人体器官的功能,进行复杂的生物化学反应。

  而利用干细胞修复人体器官也取得了巨大进展。中国的医学团队从2014年开始,就成功将从患者体内抽取的干细胞进行处理,帮助患者修复受损的子宫内膜或脊髓。科学家表示,干细胞好比种子,可以生长出器官甚至整个人体。如果人类掌握了干细胞再生器官的办法,就可将它移植到体内,克服许多顽疾。

  至今,全球接受心、肝、肾等器官移植者已达60余万例。据不完全统计,全世界每年大概有200万人需要器官移植,然而世界卫生组织的数据显示,全球平均器官供需比为1∶20至1∶30。以美国为例,目前排队等待器官移植的患者人数高达12万,然而每年成功进行的器官移植手术仅有3万多例。据估计,在2016年,每天都有22名患者在等待器官移植的过程中死去。

  人类在器官移植方面的探索和进步,将为人类的生命健康和生活质量带来质的提高。随着外科医学、基因工程、免疫学等各方面科技的进步,器官供体的选择必将越来越丰富。我们会发现,限制我们的只有自己的想象力。