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进行肠道微生物组的检测真能帮助改善日常机体的健康状况?
发布时间:2020-03-25

如今人们会花费数百美元来分析其机体的肠道微生物,他们希望这种分析能帮助调整日常的饮食并改善机体的健康状况;但正如我们在最近所发表的论文中解释的那样,目前这种检测服务是建立在科学的基础上,而科学研究还处于起步阶段。因此,虽然分析机体肠道微生物组能帮助人们并治疗疾病,但就目前而言,我们想知道肠道中有什么微生物或许仅仅是出自好奇。

图片来源:emptycagesdesign.org

这些测试并不是基于科学吗?

肠道微生物组,即肠道微生物和其产物的集合,其会影响机体的健康;大约在过去20年里,科学家们就知道,肠道微生物组与多种疾病发病直接相关,比如炎性肠病、抑郁症等;因此如果我们想知道肠道微生物中有什么,我们就可以调整日常饮食,并且利用设计好的微生物群落来改善机体健康。

有初步研究证据表明,分析粪便中的肠道微生物组或能帮助预测哪种饮食方式更适合机体健康,也有证据表明,分析肠道微生物组能帮助预测哪些炎性肠病患者会对药物疗法能产生更好的反应,但这些发现远远不能更广泛地用于日常人们的卫生保健中去。有一天我们可能会明白,将机体微生物组的相关信息与其它研究结果(比如人类基因的测序结果)相结合或许能给机体健康带来帮助,这一想法或能帮助我们有效预防疾病和药物副作用的产生,同时还能帮助预测个体患病的风险,并帮助人们选择最佳的健康饮食方式。

比如,当将一个人的微生物组信息、血液检测和饮食信息结合起来后就能帮助有效预测血糖水平对特定饮食的反应,2015年的一项研究中,研究者通过分析个体的肠道微生物菌群或许就能帮助调整其饮食从而有效控制机体的血糖水平。尽管前景听起来很有吸引力,但其潜在的影响也很大,但目前研究人员还没有证据来帮助广泛实施这一计划。

关于微生物组本身我们还有很多不了解的地方,比如科学家们对一个健康的微生物群落的样子并没有一致的看法,而且目前他们也并没有对所有的细菌基因进行测序,我们并不知道这些基因的功能以及其是如何进行相互作用的,虽然我们才刚刚开始理解机体健康的微生物组,但其仍然仅仅只是一个粗略的草图,而并不是伟大的蓝图。

很多公司会要求你邮寄粪便样本来帮助你进行粪便中微生物组的分析;不同的公司会采用不同的方法来进行分析;比如有些公司会告诉你粪便中细菌的相对丰度,有些则会告诉你存在哪些微生物及其功能,而有些公司还会告诉你哪些微生物的基因是表达且活跃的,所有这些分析肠道微生物的合理方法,我们都会期待一个合理的准确度。

图片来源:thinkingnutrition.com.au

如何解释结果?

两家公司在提供和解释结果的方式上都会存在差异,公司可能会将你的结果与他们分析过的其它结果进行对比,但他们无法将其与一般或健康的微生物群落进行比较,因为单个公司无法对整个人群进行抽样,而且科学家们目前也尚未定义出所谓的“健康”微生物群落。一些公司会建议你吃什么类型的食物来提高特定细菌的水平,你也有可能会被告知某种细菌可能与某些健康状况相关,比如肥胖或便秘等,在理想的情况下,除了你的研究结果之外,我们还应该解释一下所得到的结果所基于的研究类型、证据的局限性以及不要将研究结果当做医学建议等。很不幸的是,消费者通常并不总是会收到这些信息,而且我们也很难讲这些信息与研究结果相关联。